Наука
о медитации

Медитация и нейропластичность

Медитация и нейропластичность 1

В последнее время научные исследования приносят все новые и новые данные о тех положительных изменениях, которые появляются в нашей обычной жизни благодаря медитации [1]:

  • увеличение уровня саморегуляции, включающей контроль внимания, регуляцию эмоциональных состояний (уменьшение стресса), самосознание;
  • усиление чувства благополучия, счастья, благодарности;
  • улучшение когнитивных, эмоциональных, социальных функций, повышение креативности.

Медитация способна корректировать наши недостатки и привносить в нашу жизнь новые, ранее не известные нам на личном опыте, качества. Влияние медитации на наш мозг настолько обширно, что в каком-то смысле мы становимся другими людьми. Медитация «перекраивает» работу нейронных сетей всего мозга [2], приводит к структурным изменениям в его наиболее активно работающих отделах, таким образом «фиксируя» качественные изменения в нашей жизни. Факт структурных изменений сам по себе уже является удивительным и убедительным аргументом в пользу того, что ментальные проявления действительно возникают и не просто так, а имеют под собой материальную, физиологическую основу. Открытие нейропластичности [3] мозга, а именно — изменения структур мозга в результате регулярного многократного задействования функций того или иного его участка, стало началом новой эры в исследованиях работы нервной системы.

Медитация и нейропластичность 2

Первым исследованием, в котором были показаны структурные изменения в областях головного мозга вследствие практики медитации, была работа Сары Лазар с соавторами, опубликованная в 2005 году [4]. Исследователи продемонстрировали, что префронтальная кора, а именно области, отвечающие за внимание, ощущение внутреннего пространства тела (интероцепция) и процессинг сенсорной информации, имеет бо̀льшую толщину у опытных практиков по сравнению с контрольной группой. Данная работа повлекла за собой появление как минимум пары десятков подобных исследований, направленных на изучение отклика различных участков мозга на практику медитации. Эти исследования отличались постановкой эксперимента, типом медитационной практики, стажем участников и содержат небольшие выборки, что может объяснять разницу в полученных результатах. С другой стороны, зафиксированные изменения во многих отделах мозга могут свидетельствовать о том, что процессы, на которые влияет регулярная медитация, касаются сложных нейронных сетей, охватывающих работу всего мозга [1], а не его отдельных участков.

Подробнее о некоторых участках мозга, изменения в которых наблюдались в большинстве исследований [5]:

  1. Увеличение плотности и/или толщины в островковой коре головного мозга (insula) [5]. Этот участок предположительно отвечает за формирование эмоционального самосознания, эмпатии, сочувствия чужой боли. Это также ключевой регион в интероцептивном осознании тела (осознании дыхания, биения сердца и т.д.).
  2. Структурные изменения в первичной соматосенсорной коре (somatosensory cortex) [7]. Этот отдел мозга — ключевой элемент в экстероцептивном осознании тела (тактильные ощущения, восприятие боли и т.д.). В совокупности изменения структуры в островковой и первичной соматосенсорной коре позволяют предположить, что практикующие медитацию имеют усиленное осознание тела изнутри и снаружи, что может объяснять бо̀льшую устойчивость и контроль в стрессовых ситуациях, а также при переживании болевых ощущений.
  3. Наиболее любопытное открытие — ещё один участок мозга, изменения в котором регулярно отмечали исследователи: фронтополярная кора (rostrolateral prefrontal cortex, BA10) [8]. Именно с этой областью связывают появление у практикующих медитацию метакогниции (метапознания) [9]. BA10 также задействована в широкий спектр «высших» когнитивных задач (как-то: планирование, принятие решений, осознание и установление логических связей между явлениями/теоретическими положениями) и имеет отношение к оперативной и эпизодической памяти, координацию многозадачности. Эта область причастна и к принятию решения до того, как решение становится осознанным. Отмечают и связь BA10 со способностью к интроспекции, а именно — исследованию и осознанию моментов собственной активности: отдельных мыслей, образов, чувств, переживаний, самоанализа, что подтверждается и научными исследованиями — наличие структурных изменений в BA10 коррелирует с усилением интроспекции у медитирующих людей. Эти изменения также усиливают способность наблюдать мысли и эмоции отрешенно и беспристрастно [5].
Медитация и нейропластичность 3

Наличие структурных изменений в перечисленных отделах мозга позволяет сделать вывод о том, что с появлением практики медитации работа и функция данных участков становятся более востребованными в наших буднях. А медитация — поистине уникальный инструмент, дающий нам возможность создать качественно новый уровень жизни. Она предоставляет нам шанс на новый взгляд на нашу собственную суть, благодаря медитации мы открываем для себя наше существо, учимся принимать в полной мере своё тело, мысли и переживания, и как следствие, становимся гармоничными и счастливыми людьми.

Медитация и нейропластичность 4

Список цитируемых публикаций:

  1. Y.-Y. Tang, B. Hölzel and M. Posner, «The neuroscience of mindfulness meditation,» Nature Reviews Neuroscience, vol. 16, p. 213–225, 2015.
  2. Y.-Y. Tang, Y. Tang, R. Tang and J. Lewis-Peacock, «Brief mental training reorganizes large-scale brain networks,» Frontiers in Systems Neuroscience, vol. 11, pp. 1-8, 2017.
  3. «Neuroplasticity,» Wikipedia, the free encyclopedia, Updated 21 December 2018.
  4. S. W. Lazar, C. E. Kerr, R. H. Wasserman, J. R. Gray, D. N. Greve, M. T. Treadway, M. McGarvey, B. T. Quinn, J. A. Dusek, H. Benson, S. L. Rauch, C. I. Moore and B. Fischl, «Meditation experience is associated with increased cortical thickness,» Neuroreport, vol. 16, no. 17, pp. 1893-7, 2005.
  5. K. Fox, S. Nijeboer, M. Dixon, J. Floman, M. Ellamil, S. Rumak, P. Sedlmeier and K. Christoff, «Is meditation associated with altered brain structure? A systematic review and meta-analysis of morphometric neuroimaging in meditation practitioners,» Neuroscience and Biobehavioral Reviews, vol. 43, pp. 48-73, 2014.
  6. «Insular cortex,» Wikipedia, the free encyclopedia, Updated 2 December 2018.
  7. «Primary somatosensory cortex,» Wikipedia, the free encyclopedia, Updated 2 September 2018.
  8. «Brodmann area 10,» Wikipedia, the free encyclopedia, Updated 13 November 2018.
  9. «Metacognition,» Wikipedia, the free encyclopedia, Updated 23 December 2018.